Home » Кошки и история » Роль кошки в истории человечества

Роль кошки в истории человечества

Роль кошки в истории человечества

Роль кошки в истории человечества
Самое популярное домашнее животное в мире — домашняя кошка. В современном мире их приблизительно насчитывается около полумиллиарда. История домашней кошки уходит корнями вглубь веков и берет начало в древнем Египте, 4000 лет тому назад, где они считались священными существами.
Кошки в древнем Египте
Прародительницей домашней кошки считается дикая африканская кошка. Эта порода была одомашнена человеком в древнем Египте, для того, чтобы защитить посевы зерновых культур от вредителей грызунов, которые уничтожали урожай и являлись разносчиками инфекционных заразных заболеваний. Порода кошачьих оказалась очень способной к ловле мышей и крыс! Благодаря кошкам, популяция грызунов в древнем Египте значительно уменьшилась. А вместе с ней уменьшилась и частота вспышек эпидемий и количество смертных случаев, связанных с инфекционными заболеваниями, увеличилось количество запасов еды. Эффективность кошек оказалась столь велика, что повлекла изменения в качестве жизни египтян, и кошки становятся священными существами, дающими жизнь. Они были связаны с богиней Баст, которая изображалась в виде кошки или женщины с головой кошки и считалась богиней плодородия и домашнего очага, любви, защищала от болезней и злых духов. Отец ее — Солнце; мать ее — Луна.
К тому времени, когда египетская империя пала, кошек почитали как искусных охотников и поклонялись им, как богам, все египтяне, включая фараона. Если египтянин убивал кошку, он приговаривался к смертной казни. Но такие случаи были очень редкими. Почти все египтяне испытывали священный страх и ужас, связанный со мщением и проклятием могущественной кошки. Фараон мумифицировался и хоронился со статуями кошек. По преданиям, кошка приносила удачу и гарантировала безопасность в загробной жизни. Археологи находят большие количества иероглифических писем, статуй и резных фигурок кошек, доказывающих их важное место в жизни Древнего Египта. Некоторые кошки даже мумифицировались, и их тела оставляли лежать в могилах и святынях. Закон запрещал продажу кошек за пределы Египта, поскольку они представляли одну из главных ценностей общества. Египет стал их первым домом, из которого они распространились по всему миру.

Роль кошки в истории человечества
Путешествие кошек из Египта в Китай
В 500 годах до нашей эры одомашненная египтянами кошка в качестве подарка была преподнесена Императору Китая, и кошки становятся самыми популярными домашним животным богатых во время династии Сун. Египетские кошки в Китае скрестились с породой диких азиатских кошек и жили во дворцах первых императоров. Позже их стали заводить в своих домах представители дворянства, священники, а потом, в конечном счете, и крестьяне. Египетские кошки к тому времени в Китае смешались со многими местными, породив многообразие вида. Хорошо известны в наше время такие из них, как сиамская и бурманская кошки. Вскоре кошки эмигрировали и распространились во всех странах, окружающих Китай.

Кошки в древнем Риме
Египетские торговцы завезли кошек в Европу, и они были предложены грекам персам, а затем и римлянам. Римляне использовали кошек так же, как и египтяне: с их помощью регулировали в сторону уменьшения популяцию грызунов вредителей. Римская империя росла, увеличивалась, расширялась за счет присоединения новых территорий и вместе с ней расширялась и увеличивалась популяция кошек. Присутствие кошек становятся обязательным и необходимым на территориях тех стран, где выращивали и собирали зерновые культуры, где было много мышей, крыс и переносимых ими инфекционных болезней. В Великобритании кошки появились приблизительно в 100 годах н. э. и были защищены Законом Короля Уэльса, как священные и ценные животные. Убийство кошки каралось смертью.
Кошки в средние века
Во время Средневековья религия и инквизиция считали, что кошки связаны с темными силами, ремеслом ведьм и колдунов. В Европе они считались животными греха и, как полагали, были связаны с самим сатаной. Когда Черная смерть (Чума) вспыхнула в странах Европы в 1348 году, правители объявили указ на уничтожение всех кошек, считая их виновными в болезни людей. Резкое сокращение численности кошек, убивающей грызунов, привело к тому, что последние в изобилии заселили города и села и стремительно распространились по всей Европе, вызвав пандемию. Многие полагают, что массовое истребление кошек стоило человечеству потерей миллионов жизней, когда население Европы было уничтожено чумой на 50%.
Переселение кошек из Европы в Америку
На кораблях путешественников, совершивших открытия ранее неизвестных земель в течение 15-го/16-го веков, кошки ловили и уничтожали грызунов и, таким образом, косвенно на борту предотвращали вспышки болезни. Так одно из судов потерпело крушение недалеко от острова Мэн в Соединенном Королевстве, и кошки сумели вплавь добраться до берега. В ходе эволюции они положили начало известной породе мэнских кошек. Когда Христофор Колумб открыл Америку, то оставил на берегу несколько судовых кошек, которые прижились в этой части света и размножились. В наши дни эта порода известна, как американская короткошерстная, и произошла она от британской короткошерстной, которая обитала на судах Колумба.
Кошки в двадцатом веке
В двадцатом веке кошки достигли своего расцвета. Они подтвердили свою классификацию домашнего животного. Кошка есть у королевы Англии, у многих президентов, премьер-министров, обычных людей. Они играют важную роль в современном обществе. Были созданы новые породы кошек, такие как сфинкс, бенгалия и гималайская. В течение 1990-х кошки по численности популярности догнали собак. Они стали любимым и наиболее распространенным домашним животным в мире, и сегодня, по самым скромным подсчетам, их количество на Земле близко к 500 миллионам. В художественных и научно-фантастических фильмах, в мультипликации часто можно было увидеть кошку. О них пишут в художественной литературе, им посвящают стихи. Кошки составляют огромную часть культуры и семейной жизни современного общества, придавая его существованию особый шарм и колорит.